L’alligator d’Amérique : description et comportement

DESCRIPTION GENERALE DE L’ALLIGATOR D’AMERIQUE

L’alligator d’Amérique ou alligator américain est un reptile carnivore appartenant à la famille des alligatoridés et vivant sur le continent américain, en Floride principalement.

A la différence du crocodile, l’alligator d’Amérique a son museau plus large et arrondi.

CLASSIFICATION DE L’ALLIGATOR D’AMERIQUE

  • Règne : Animal
  • Embranchement : Chordé vertébré
  • Classe : Reptile
  • Ordre : Crocodilien
  • Famille : Alligatoridé alligatoriné
  • Genre : Alligator
  • Espèce : mississippiensis
  • Nom latin : Alligator mississippiensis
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CARACTERISTIQUES PHYSIQUES DE L’ALLIGATOR D’AMERIQUE

Taille de l’alligator d’Amérique :

2 à 3 m pour les femelles et 4 à 4,5 m pour les mâles ; parfois jusqu’à 5 m

Caractéristique du corps :

Pattes courtes, museau large et arrondi, peau osseuse et très épaisse, mâchoire puissante,  yeux verts

Différence entre l’alligator et le crocodile :

Le museau de l’alligator d’Amérique est plus large et arrondi

Poids de l’alligator d’Amérique :

300 à 450 kg

Vitesse sur terre :

15 à 20 km/h

Vitesse à la nage :

30 à 35 km/h

Pression / force de la mâchoire de l’alligator d’amérique :

Pression comprise entre 900 et 1 000 kg ; un record dans le monde animal

Couleur de la peau :

Brun-gris-vert ; la couleur dépend de l’eau dans laquelle ils vivent

Cri / bruit de l’alligator d’amérique :

Toussotement, sifflement, meuglement, rugissement ; l’alligator d’Amérique toussote, siffle, meugle, rugit

HABITAT ET ALIMENTATION DE L’ALLIGATOR D’AMERIQUE

Répartition géographique :

Etats-Unis (Floride, Louisiane, Géorgie, Alabama, Mississipi, Texas), Mexique

Lieu de vie :

L’alligator américain vit dans les eaux douces et marécageuses, les rivières, les fleuves, les lacs et parfois dans les eaux saumâtres (mangroves).

Régime alimentaire :

Carnivore

Type de nourriture :

L’alligator d’Amérique mange des poissons, des grenouilles, des tortues, des reptiles, des petits mammifères.

STRUCTURE SOCIALE DE L’ALLIGATOR D’AMERIQUE

Vie sociale :

Animal solitaire et territorial, l’alligator d’Amérique adulte ne côtoie pas ou peu ses congénères en dehors de la période de reproduction. Les jeunes sont relativement plus sociables entre eux.

Technique de chasse :

Les proies favorites de l’alligator d’Amérique sont les petits mammifères qu’il peut manger en une seule bouchée. Il repère sa proie autour des points d’eau quand elle vient boire, et une fois à proximité immédiate, il attaque par surprise et la tue grâce à sa mâchoire puissante.

Pour les proies plus imposantes, l’alligator les attrape par une patte et les emmène au fond de l’eau afin de les noyer.

Prédateurs :

L’alligator d’Amérique est considéré comme un super prédateur et n’a, à ce titre, aucun prédateur naturel.

REPRODUCTION DE L’ALLIGATOR D’AMERIQUE

Maturité sexuelle :

Lorsqu’il mesure 1,80 m environ

Période de reproduction de l’alligator :

La saison des amours a lieu au printemps

Durée d’incubation des oeufs :

21 jours

Ponte :

Ratio de 5 femelles pour 1 mâle

Sevrage :

1 an

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LONGEVITE DE L’ALLIGATOR D’AMERIQUE

Espérance de vie :

L’espérance de vie de l’alligator d’Amérique est de 50 ans à l’état sauvage et jusqu’à 70 ans en captivité.

CONSERVATION – PROTECTION – MENACES DE L’ALLIGATOR D’AMERIQUE

Statut de conservation IUCN :

Préoccupation mineure (LC)

Mesures de protection :

Les alligators d’Amérique ont connu une chute de leurs effectifs tout au long du 20ème siècle. La population a commencé à ré augmenter à partir des années 1960 grâce à des programmes d’élevage et de réintroduction ainsi qu’à un contrôle stricte de la chasse.

Taille de la population :

1 000 000 d’individus vivant à l’état sauvage

A savoir

Le sexe des petits alligators dépend de la température au moment de la période d’incubation des œufs.

Les muscles permettant de fermer leur mâchoire sont très puissants mais, à l’inverse, ceux qui permettent de l’ouvrir sont faibles si bien qu’il est facile pour un être humain de tenir la mâchoire fermée rien qu’avec ses mains.

La Floride est le seul endroit où vivent ensemble les crocodiles et les alligators.

Photos dE L’aLLIGATOR d’AMERIQUE

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