Le caïman noir : description et comportement

DESCRIPTION GENERALE DU CAÏMAN NOIR

Le caïman noir est un reptile carnivore appartenant à la famille des alligatoridés et vivant sur le continent sud-américain.

Il est le plus grand des crocodiles américains.

Il se distingue du crocodile et de l’alligator par sa couleur sombre, presque noire.

CLASSIFICATION DE L’ESPECE

  • Règne : Animal
  • Embranchement : Chordé vertébré
  • Classe : Reptile archosauromorphe
  • Ordre : Crocodilien
  • Famille : Alligatoridé caïmaniné
  • Genre : Melanosuchus
  • Espèce : niger
  • Nom latin : Melanosuchus niger
caiman noir, animal, crocodile, alligator, reptile

CARACTERISTIQUES PHYSIQUES DU REPTILE

Taille :

3 à 5 m ; parfois plus

Caractéristiques du corps :

Pattes courtes, crête osseuse au dessus des yeux, museau étroit, peau écailleuse et très épaisse, mâchoire puissante

Poids :

900 à 1 100 kg

Couleur de la peau :

Noire, écailleuse, épaisse ; le dessous de la mâchoire est gris ; bandes blanches à jaunes sur les flancs

Cri / bruit :

Vocalises

HABITAT ET ALIMENTATION DU CAIMAN NOIR

Répartition géographique :

Amérique du Sud (Bolivie, Brésil, Colombie, Equateur, Guyane, Pérou, Venezuela, Paraguay)

Lieu de vie :

Le caïman noir vit dans les eaux douces (rivières, fleuves, lacs), les zones humides et les forêts tropicales.

Régime alimentaire :

Carnivore

Type de nourriture :

Le reptile mange des poissons (piranhas, poisson-chat…), des crustacés, des tortues, des reptiles, des cerfs, des tapirs, des petits mammifères (ragondins), des oiseaux, des insectes.

STRUCTURE SOCIALE DU CAÏMAN NOIR

Vie sociale :

Le caïman noir est prédateur nocturne et relativement solitaire.

Technique de chasse :

La peau sombre lui permet de se camoufler lorsqu’il s’approche de ses proies. Sa mâchoire lui permet d’attraper ses proies mais pas de les déchiqueter. Il doit donc les avaler en une seule bouchée.

Prédateurs :

Le reptile adulte est considéré comme un super prédateur et n’a, à ce titre, aucun prédateur naturel.

REPRODUCTION DU CAIMAN NOIR

Période de reproduction :

La saison des amours a lieu durant la saison sèche

Lieu de naissance :

Nid sur la terre ferme, composé de branchage et de feuilles

Durée d’incubation des oeufs :

40 à 90 jours

Ponte :

50 à 60 œufs ; 90% des petits caïmans noirs n’atteignent pas l’âge adulte ; 1 seule ponte tous les 2 ou 3 ans

Sevrage :

1 an

LONGEVITE DU REPTILE

Espérance de vie :

La durée de vie du caïman noir est de 50 ans à l’état sauvage et jusqu’à 80 ans en captivité.

CONSERVATION – PROTECTION – MENACES DU REPTILE

Statut de conservation IUCN :

Préoccupation mineure (LC)

Mesures de protection :

La population de caïmans noirs a été proche de la disparition avec une chute de près de 99 % de ses effectifs au cours du 20ème siècle. Le braconnage pour sa peau très prisée en est la raison principale.

La destruction de son habitat naturel, notamment en Amazonie est également une menace pour l’espèce.

Taille de la population :

NC

Photos dU CAIMAN NOIR

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