Le caïman noir : description et comportement

DESCRIPTION GENERALE DU CAÏMAN NOIR

Le caïman noir est un reptile carnivore appartenant à la famille des alligatoridés et vivant sur le continent sud-américain.

Le caïman noir est le plus grand des crocodiles américains.

Il se distingue du crocodile et de l’alligator par sa couleur sombre, presque noire.

CLASSIFICATION DU CAÏMAN NOIR

  • Règne : Animal
  • Embranchement : Chordé vertébré
  • Classe : Reptile archosauromorphe
  • Ordre : Crocodilien
  • Famille : Alligatoridé caïmaniné
  • Genre : Melanosuchus
  • Espèce : niger
  • Nom latin : Melanosuchus niger
caiman noir, animal, crocodile, alligator, reptile

CARACTERISTIQUES PHYSIQUES DU CAIMAN NOIR

Taille du caïman noir :

3 à 5 m ; parfois plus

Caractéristique du corps :

Pattes courtes, crête osseuse au dessus des yeux, museau étroit, peau écailleuse et très épaisse, mâchoire puissante

Poids du caïman noir :

900 à 1 100 kg

Couleur de la peau :

Noire, écailleuse, épaisse ; le dessous de la machoire est gris ; bandes blanches à jaunes sur les flancs

Cri / bruit du caïman noir :

Vocalises

HABITAT ET ALIMENTATION DU CAIMAN NOIR

Répartition géographique :

Amérique du Sud (Bolivie, Brésil, Colombie, Equateur, Guyane, Pérou, Venezuela, Paraguay)

Lieu de vie :

Le caïman noir vit dans les eaux douces (rivières, fleuves, lacs), les zones humides et les forêts tropicales.

Régime alimentaire :

Carnivore

Type de nourriture :

Le caïman noir mange des poissons (piranhas, poisson-chat…), des crustacés, des tortues, des reptiles, des cerfs, des tapirs, des petits mammifères, des oiseaux, des insectes.

STRUCTURE SOCIALE DU CAÏMAN NOIR

Vie sociale :

Le caïman noir est prédateur nocturne et relativement solitaire.

Technique de chasse :

La peau sombre lui permet de se camoufler lorsqu’il s’approche de ses proies. Sa mâchoire lui permet d’attraper ses proies mais pas de les déchiqueter. Il doit donc les avaler en une seule bouchée.

Prédateurs :

Le caïman noir adulte est considéré comme un super prédateur et n’a, à ce titre, aucun prédateur naturel.

REPRODUCTION DU CAIMAN NOIR

Période de reproduction :

La saison des amours a lieu durant la saison sèche

Lieu de naissance :

Nid sur la terre ferme, composé de branchage et de feuilles

Durée d’incubation des oeufs :

40 à 90 jours

Ponte :

50 à 60 œufs ; 90% des petits caïmans noirs n’atteignent pas l’âge adulte ; 1 seule ponte tous les 2 ou 3 ans

Sevrage :

1 an

LONGEVITE DU CAIMAN NOIR

Espérance de vie :

L’espérance de vie du caïman noir est de 50 ans à l’état sauvage et jusqu’à 80 ans en captivité.

CONSERVATION – PROTECTION – MENACES DU CAÏMAN NOIR

Statut de conservation IUCN :

Préoccupation mineure (LC)

Mesures de protection :

La population de caïmans noirs a été proche de la disparition avec une chute de près de 99 % de ses effectifs au cours du 20ème siècle. Le braconnage pour sa peau très prisée en est la raison principale.

La destruction de son habitat naturel, notamment en Amazonie est également une menace pour l’espèce.

Taille de la population :

NC

Photos dU CAIMAN NOIR

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