Le crocodile du Nil : description et comportement

DESCRIPTION GENERALE DU CROCODILE DU NIL

Le crocodile du Nil ou crocodile d’Afrique est un reptile carnivore appartenant à la famille des crocodilidés et vivant sur le continent africain.

Il est considéré comme le plus grand crocodile du monde.

CLASSIFICATION

  • Règne : Animal
  • Embranchement : Chordé vertébré
  • Classe : Reptile archosauromorphe
  • Ordre : Crocodilien
  • Famille : Crocodilidés
  • Genre : Crocodylus
  • Espèce : niloticus
  • Nom latin : Crocodylus niloticus

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CARACTERISTIQUES PHYSIQUES DU CROCODILE DU NIL

Taille :

5 m en moyenne ; parfois jusqu’à 7 m

Caractéristique du corps :

Peau épaisse, tête en forme de triangle, mâchoires puissantes, pattes antérieures palmées, longue et puissante queue

Poids :

400 kg à 500 kg mais peut atteindre les 1 000 kg

Pression de la mâchoire lors d’une morsure :

22 000 newtons (2 tonnes/cm2), le crocodile du Nil a le record de puissance de la mâchoire du monde animal

Température corporelle :

30 °C

Vitesse à la nage :

30 km/h

Vitesse sur terre :

15 à 20 km/h

Couleur de la peau / carapace :

Vert-olive sur la face dorsale et jaunâtre sur la face ventrale

Cri / bruit :

Toussotement, sifflement, meuglement, rugissement ; le crocodile du Nil toussote, siffle, meugle ou rugit

HABITAT ET ALIMENTATION DU CROCODILE DU NIL

Répartition géographique :

Afrique subsaharienne, Madagascar, Comores

Lieu de vie :

Le crocodile du Nil vit dans les eaux douces (fleuves, rivières, lacs) et les eaux salées (marais, estuaires).

Régime alimentaire :

Carnivore

Type de nourriture :

Il mange des poissons, des tortues, des antilopes, des gnous, des buffles, des zèbres et des petits mammifères.

STRUCTURE SOCIALE DU CROCODILE DU NIL

Vie sociale :

Animal social, le crocodile du Nil chasse parfois en groupe.

Il régule sa température corporelle en se reposant au soleil afin de se réchauffer et emmagasine ainsi une quantité de chaleur.

Les crocodiles du Nil sont de redoutables prédateurs pour les herbivores migrateurs d’Afrique qui doivent traverser les rivières pour rejoindre de nouveaux pâturage.

Prédateurs :

Le crocodile du Nil adulte est considéré comme un super prédateur et n’a, à ce titre, aucun prédateur naturel. Les petits crocodiles peuvent être la proie d’oiseaux ou de mammifères.

REPRODUCTION DU CROCODILE DU NIL

Maturité sexuelle :

12 à 15 ans

Période de reproduction :

La saison des amours a lieu pendant la saison sèche

Durée d’incubation des oeufs :

3 mois

Ponte :

La femelle pond entre 20 et 80 œufs ; à l’éclosion, les petits mesurent 25 cm.

90 % des petits crocodiles d’Afrique n’atteignent pas l’âge adulte

Sevrage :

2 ans

LONGEVITE DU CROCODILE DU NIL

Espérance de vie :

L’espérance de vie du crocodile du Nil est de 70 ans à l’état sauvage et jusqu’à 100 ans en captivité.

CONSERVATION – PROTECTION – MENACES

Statut de conservation IUCN :

Préoccupation mineure (LC)

Mesures de protection :

La population de crocodiles du Nil a fortement diminué au cours du 20ème siècle dans certaines parties du continent africain en raison du commerce de sa peau.

Si les effectifs ont augmenté ces dernières années, il reste menacé notamment du fait de sa concurrence avec les pêcheurs qui n’hésient pas à le chasser ou détruire les nids.

Taille de la population :

250 000 à 500 000 individus vivant à l’état sauvage

A savoir

La 4ème dent de chaque mâchoire du crocodile du Nil est visible quand la gueule est fermée ce qui le différencie de l’alligator.

La pression de la mâchoire du crocodile du Nil (2 tonnes/cm2) est la plus forte de tout le monde animal. Par comparaison, le grand requin blanc exerce une pression de 300 kg/cm2, le gorille de 590 kg/cm2 et le morse de 800 kg/cm2. Quand à l’homme la pression est seulement de 58 kg/cm2…

LE CROCODILE DU NIL DANS LES ZOOS ET PARCS ANIMALIERS DE FRANCE

Principaux zoos en France où voir le crocodile du Nil :

Photos du crocodile du nil

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