Le requin baleine : description et comportement

DESCRIPTION GENERALE 

Le requin baleine est une espèce de requin omnivore de la famille des rhincodontidés dont il est le seul membre.

Il vit dans toutes les eaux tropicales et tempérées chaudes de l’Atlantique, du Pacifique et de l’Océan Indien.

Il est considéré comme le plus grand poisson vivant sur terre.

CLASSIFICATION DE L’ESPECE

  • Règne : Animal
  • Embranchement : Chordé vertébré
  • Classe : Chondrichthyens Elasmobranchii
  • Ordre : Orectolobiforme
  • Famille : Rhincodontidé
  • Genre : Rhincodon
  • Espèce : typus
  • Nom latin : Rhincodon typus
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CARACTERISTIQUES PHYSIQUES DU REQUIN BALEINE

Taille :

5 à 12 m

Caractéristique du corps :

Corps allongé et massif, tête aplatie, grande gueule

Poids :

2 à 10 tonnes

Record de poids et de taille :

20 m de long avec un poids de 34 tonnes

Vitesse à la nage :

5 km/h en vitesse de croisière

Taille de la mâchoire :

La mâchoire mesure jusqu’à 2 m de large

Couleur de la peau :

Grise avec des tâches claires et des lignes horizontales et verticales blanches, formant un « damier » sur la face dorsale ; la face ventrale est blanche.

La peau est très épaisse (15 cm) et couverte de denticules dermiques.

HABITAT ET ALIMENTATION DU REQUIN BALEINE

Répartition géographique :

Eaux tropicales et tempérées à chaudes de l’Atlantique, du Pacifique et de l’Océan Indien.

Lieu de vie :

Le requin baleine est une espèce pélagique évoluant en eau très profonde et loin des côtes.

Régime alimentaire :

Omnivore

Type de nourriture :

Il mange du plancton, du krill, des algues, des petits crustacés, des poissons, des mollusques.

STRUCTURE SOCIALE 

Vie sociale :

Animal solitaire, le requin baleine peut se retrouver en groupe de plusieurs dizaines d’individus notamment lors de la chasse.

Il est un chasseur nocturne.

Espèce migratoire, il peut parcourir des milliers de km chaque année.

Prédateurs :

L’orque est son seul prédateur.

REPRODUCTION DU REQUIN BALEINE

Maturité sexuelle :

20 à 30 ans

Mode de reproduction :

Ovovivipare

Période de reproduction :

La saison des amours a lieu tous les 2 ans

Ponte :

Jusqu’à 300 petits

LONGEVITE

Espérance de vie :

La durée de vie du requin baleine est de 70 à 150 ans à l’état sauvage.

CONSERVATION – PROTECTION – MENACES DE L’ESPECE

Statut de conservation IUCN :

En danger (EN)

Mesures de protection :

Le requin baleine est une espèce en danger de disparition.

La chasse intensive en Chine, notamment pour ses ailerons, une natalité faible et la pollution des mers et des océans sont les principales menaces qui pèsent sur l’espèce.

Taille de la population :

NC

A savoir

Malgré sa grande taille et son allure imposante, il est un animal pacifique et totalement inoffensif pour l’homme.

Les tâches présentes sur son corps (tâches en damier) seraient uniques pour chaque individu, à l’instar des empreintes digitales chez les humains.

LE VOIR DANS LES ZOOS ET AQUARIUMS DE FRANCE

Principaux zoos et aquariums en France où le voir :

Photos dU REQUIN BALEINE

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