Charognard : définition et description

Définition de charognard

Un charognard est un animal qui se nourrit d’animaux morts ou en phase de décomposition que l’on appelle charognes.

Il existe les charognards stricts (le vautour) qui ne mangent que des animaux morts, et des charognards opportunistes comme les hyènes qui se nourrissent de carcasses d’animaux morts mais qui sont également capables de chasser des proies.

Le charognard comme la hyène utilise sa mâchoire puissante et ses dents aiguisées afin de broyer les os d’une charogne qu’un prédateur aura abandonné.

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Le rôle écologique des charognards

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Un animal souvent considéré comme lâche

L’image du charognard n’est pas très enviable aujourd’hui. Il est bien souvent considéré comme un animal lâche et perfide, incapable de chasser et d’attraper ses proies par lui-même.

Or, cette image est partiellement fausse car bon nombre de charognards sont également des prédateurs.

Le charognard évite la propagation de maladies

Les charognards jouent un rôle écologique dans leur environnement. En effet, grâce à leur action de nettoyage, ils évitent la propagation de maladies contagieuses qui pourraient contaminer une grande partie des espèces animales environnantes.

Liste de quelques animaux charognards

Mammifères terrestres : la hyène, le chacal, le coyote

Oiseaux : le vautour, le gypaète barbu, le condor des Andes, l’urubu noir, le milan noir

Animaux aquatiques : le requin blanc

Crédits photos : Roland Brossy ; Travel Africa

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