Le crocodile américain : description et comportement

DESCRIPTION GENERALE DU CROCODILE AMERICAIN

Le crocodile américain ou crocodile d’Amérique est un reptile carnivore appartenant à la famille des crocodilidés et vivant sur le continent américain.

Il est l’une des plus grandes espèces de crocodiles au monde.

CLASSIFICATION DU REPTILE

  • Règne : Animal
  • Embranchement : Chordé vertébré
  • Classe : Reptile archosauromorphe
  • Ordre : Crocodilien
  • Famille : Crocodilidés
  • Genre : Crocodylus
  • Espèce : acutus
  • Nom latin : Crocodylus acutus
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CARACTERISTIQUES PHYSIQUES DU CROCODILE AMERICAIN

Taille :

5 à 7 m

Caractéristiques du corps :

Carapace (peau) épaisse,  tête en forme de V, museau étroit et pointu, bosse sur le haut de la tête, pattes palmées

Poids :

400 à 500 kg en moyenne mais peut atteindre les 1000 kg pour les plus grands

Vitesse à la nage :

30 km/h

Couleur de la peau / carapace :

Gris-vert sur la face dorsale et blanc-jaune sur la face ventrale

Cri / bruit :

Le reptile lamente, vagit ou grogne


HABITAT ET ALIMENTATION DU CROCODILE AMERICAIN

Répartition géographique :

Amérique Centrale, Mexique, Etats-Unis (Floride, Antilles), Nord-Ouest de l’Amérique du Sud

Lieu de vie :

Le crocodile américain vit dans les eaux douces (fleuves, rivières, lacs) et les eaux salées (marais, estuaires).

Régime alimentaire :

Carnivore

Type de nourriture :

Le reptile mange des poissons, des tortues, des crabes, des oiseaux, des petits mammifères.

STRUCTURE SOCIALE DU REPTILE

Vie sociale :

Le crocodile américain est un animal nocturne. Ses yeux ont la capacité de voir en pleine nuit et pouvoir attaquer ses proies par surprise.

La journée, les crocodiles américains se reposent au soleil afin d’emmagasiner un maximum de chaleur. La régulation de la température corporelle s’effectue en gardant la gueule ouverte.

Prédateurs :

Le reptile adulte est considéré comme un super prédateur et n’a, à ce titre, aucun prédateur naturel. Les petits crocodiles peuvent être la proie de certains grands poissons, d’oiseaux ou de mammifères (raton-laveur).


REPRODUCTION DU CROCODILE AMERICAIN

Maturité sexuelle :

8 à 12 ans

Période de reproduction :

La saison des amours a lieu entre janvier et février et dure 2 mois

Durée d’incubation des oeufs :

3 mois

Ponte :

La femelle pond entre 30 et 60 œufs ; à l’éclosion, les petits crocodiles américains mesurent 25 cm.

90 % des petits reptiles n’atteignent pas l’âge adulte

Sevrage :

2 ans

bebe crocodile americain, grande espece de reptile carnivore

LONGEVITE DU REPTILE

Espérance de vie :

La durée de vie du crocodile américain est de 70 ans à l’état sauvage et jusqu’à 100 ans en captivité.

CONSERVATION – PROTECTION – MENACES DU REPTILE

Statut de conservation IUCN :

Vulnérable (VU)

Mesures de protection :

La population de crocodiles américains a fortement diminué au cours du 20ème siècle à cause de la chasse et du commerce de sa peau.

L’espèce est protégée depuis 1979 mais la destruction de son habitat naturel reste une menace importante.

Taille de la population :

15 000 à 20 000 individus vivant à l’état sauvage

A savoir

La 4ème dent de chaque mâchoire du crocodile américain est visible quand la gueule est fermée.

Photos du crocodile américain

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