Varan du Nil : description et comportement du reptile 

DESCRIPTION GENERALE DU VARAN DU NIL

Le varan du Nil est une espèce de grand lézard semi-aquatique appartenant à la classe des reptiles et à la famille des varanidés.

Il est considéré comme le plus grand lézard africain.

Il vit le long de la vallée du Nil ainsi que dans une grande partie de l’Afrique subsaharienne.

L’espèce a été introduite en Floride (Etats-Unis).

CLASSIFICATION SCIENTIFIQUE DE L’ESPECE

  • Règne : Animal
  • Embranchement : Chordé vertébré
  • Classe : Reptile
  • Ordre : Squamate
  • Famille : Varanidé
  • Genre : Varanus
  • Espèce : niloticus
  • Nom latin : Varanus niloticus
Varan du Nil, reptile africain

CARACTERISTIQUES PHYSIQUES DU VARAN DU NIL

Taille / longueur :

1,50 à 2 m

Dimorphisme sexuel : le mâle est plus long que la femelle

Poids :

3 à 6 kg

Longueur de la queue :

75 à 100 cm

Caractéristiques du corps :

Corps massif, tête allongée de forme triangulaire, langue fourchue, pattes puissantes, longues griffes, queue longue et puissante

Couleur du corps :

Corps gris à noir parsemé de tâches jaunâtres ; partie ventrale blanchâtre à jaunâtre avec des rayures noires

HABITAT ET ALIMENTATION DU VARAN DU NIL

Répartition géographique :

Afrique subsaharienne ainsi que dans la vallée du Nil

Lieu de vie :

Le varan du Nil vit dans les zones humides, les savanes, les forêts pluviales, les garrigues, les marécages, le long des fleuves et des rivières, les bords de mer.

Animal semi-aquatique, le reptile a besoin d’avoir un point d’eau à proximité.

Régime alimentaire :

Carnivore, opportuniste

Type de nourriture :

Le varan du Nil mange des poissons, des crustacés, des mollusques qu’il trouve dans les milieux aquatiques qu’il fréquente souvent.

A terre, le reptile se nourrit de petits rongeurs, d’oiseaux, d’escargots, d’insectes, d’oeufs.

Opportuniste, il adopte un comportement de charognard lorsqu’il trouve un animal mort.

STRUCTURE SOCIALE DU GROS lézard

Vie sociale :

Le reptile est solitaire. Les rencontres entre congénères ont lieu seulement lors de la période de reproduction.

Les varans du Nil sont des reptiles territoriaux. Nerveux et agressifs, ils n’hésitent pas à attaquer tout intrus qui s’aventurerait sur leur territoire.

Reptile semi-aquatique et semi-terrestre, il est aussi à l’aise pour nager dans l’eau (et sous l’eau) que pour grimper aux arbres. A terre, ses pattes puissantes lui permettent de courir vite s’il le faut.

Lors de la saison des amours, des combats entre mâles sont fréquents et très violents. Les lézards utilisent leur queue puissante pour asséner des coups à leurs adversaires jusqu’à la reddition du plus faible.

Hivernation :

En hiver, le reptile hiverne et passe la saison froide dans un terrier creusé dans le sol.

Prédateurs :

Les oeufs et les jeunes bébés sont les plus vulnérables et sont souvent la proie des poissons carnivores, des échassiers et de certains rapaces.

Chez les adultes, les principaux prédateurs sont le crocodile du Nil et le python.

Agressif, le reptile ne se laisse pas faire et utilise sa longue queue comme un fouet pour faire fuir son agresseur.

REPRODUCTION DU VARAN DU NIL

Maturité sexuelle :

3 à 4 ans

Période de reproduction :

Dépend de l’aire de répartition

Lieu de ponte / nid :

Terrier, termitière

Nombre d’oeufs par ponte :

30 à 60 oeufs par ponte

Incubation :

140 à 160 jours 

La température de l’incubation déterminera le sexe des futurs lézards

Taille des bébés reptiles à la naissance :

30 cm

Sevrage :

Une fois l’oeuf éclos, le petit reptile devra se débrouiller seul pour survivre.

Varan du Nil, reptile d'Afrique à la langue fourchue

LONGEVITE DU VARAN DU NIL

Espérance de vie :

La durée de vie du lézard africain est de 10 à 15 ans à l’état sauvage et jusqu’à 20 ans en captivité.

CONSERVATION – PROTECTION – MENACES DU REPTILE

Statut de conservation IUCN :

NC

Mesures de protection :

Le varan du Nil est relativement commun sur l’ensemble de son aire de répartition.

La destruction de son habitat (dégradation des zones humides, déforestation) sont les principales menaces qui pèsent sur l’espèce.

Taille de la population :

NC

A SAVOIR

Le varan du Nil est le plus gros lézard présent sur le continent africain.

Semi-aquatique, le reptile est capable de rester plus de 30 minutes en apnée.

Reptile nerveux et très agressif, il utilise sa queue comme un fouet, peu mordre et donner des coups de griffes à ses agresseurs.

LE VARAN DU NIL DANS LES ZOOS ET PARCS ANIMALIERS

Les zoos de France où voir le lézard africain :

PHOTOS DU VARAN DU NIL

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