Dans le lexique animal, parfois complexe, il est quelquefois difficile de s’y retrouver. C’est notamment le cas pour la panthère, qui est à la fois un synonyme de léopard, mais qui caractérise aussi d’autres félins ! Aussi, certains animaux, qui sont souvent confondus avec des panthères, ne le sont pas. Vous vous sentez perdu ? La suite va vous éclairer !

Les panthères, une grande famille nommée Panthera

Le monde scientifique classifie les êtres vivants en groupes taxonomiques en fonction des caractéristiques des espèces. D’abord le règne, l’embranchement, la classe, l’ordre, la famille, puis le genre dans lequel on retrouve les sous-espèces.

Ainsi, tous les animaux du genre Panthera sont des panthères !

C’est donc le cas du lion (panthera leo), du tigre (panthera tigris), du jaguar (panthera onca)…

Pour connaître les autres espèces, lisez ce qui suit !

Les félins que l’on appelle « panthères » dans le langage courant

Parmi celles qu’on nomme « panthères », on pense tout de suite à la panthère des neiges qui vit en Asie centrale, et également à la panthère (Panthera pardus) le synonyme de « léopard », qu’on retrouve principalement en Afrique et en Asie. Ces deux espèces, elles aussi, font parti du genre Panthera !

Le léopard

Ce puissant félin au pelage parsemé de rosettes se distingue en 9 sous-espèces du genre Panthera pardus que l’on retrouve dans différents habitats, de l’Afrique à l’Asie. Voici les plus connues :

  • Le léopard du Sri-Lanka (Panthera pardus kotiya), appelée également la panthère de Ceylan, qui vit exclusivement au Sri-Lanka, comme l’indique son nom.
  • Le léopard de l’amour (Panthera pardus orientalis) qu’on retrouve dans le nord-est de la Chine et au sud-est de la Russie.
  • La panthère de Java (Panthera pardus melas) qui est l’une des plus petites et et qui vit en Indonésie.
  • La panthère de Perse, ou léopard Iranien (Panthera pardus saxicolor), qui est l’une des plus grosses et qui trouve refuge en Asie occidentale.
  • Le léopard d’Afrique (Panthera pardus pardus) qui est la sous-espèce la plus commune.

Petite particularité à retenir, la panthère noire n’est pas une sous-espèce, c’est tout simplement un léopard né avec une mutation génétique, le mélanisme, qui lui donne cette couleur noir. Ainsi, dans une même portée, on peut retrouver des frères et sœurs au pelage noir ou normal.

Le léopard (panthère) du Sri Lanka, félin d'Asie

Le léopard du Sri Lanka

Le léopard de l'amour, félin de Russie et de Chine

Le léopard de l’amour, félin de Russie et de Chine

La panthère de Java, la plus petite des panthères

La panthère de Java, la plus petite des panthères

La panthère de Perse (léopard iranien), la plus grosse des panthères

La panthère de Perse, la plus grosse des panthères

Le léopard d'Afrique, la sous-espèce de panthère la plus commune

Le léopard d’Afrique, la sous-espèce la plus commune

La panthère noire, léopard né avec une mutation génétique

La panthère noire, léopard né avec une mutation génétique

La panthère des neiges

Certains scientifiques ne sont pas d’accord sur la classification de ce félin qui faisait, il y a peu, parti du genre Uncia (seule espèce de cette catégorie). Depuis une étude génétique de 2017, on peut affirmer que la panthère des neiges fait aussi parti du clan des Panthera.

La panthère des neiges, léopard avec une très longue queue

La panthère des neiges, léopard avec une très longue queue

La panthère de Floride, en réalité, n’en est pas une…

Là est toute l’ambiguité, la panthère de Floride, même si elle vit bien en Floride comme son nom l’indique, n’en est pas une ! C’est une sous-espèce de puma.

Vous êtes maintenant prêt à le rugir à quiconque vous dira le contraire !

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