Le léopard d’Afrique : description et comportement

DESCRIPTION GENERALE DU LEOPARD d’AFRIQUE

Le léopard d’Afrique, appelé également la panthère, est un mammifère carnivore de la famille des félidés. Il est la plus grande des sous-espèces de léopards.

Le léopard s’adapte bien aux différents habitats si bien qu’on le retrouve aussi bien dans la savane que dans la forêt ou le désert.

Son pelage tacheté de rosettes noires lui permet de se confondre dans le paysage africain.

Le dimorphisme sexuel (différence de morphologie entre les mâles et les femelles) est très important, les mâles pouvant peser jusqu’à 2 fois le poids des femelles.

CLASSIFICATION DU LEOPARD d’AFRIQUE

  • Règne : Animal
  • Embranchement : Chordé vertébré
  • Classe : Mammifère placentaire
  • Ordre : Carnivore féliforme
  • Famille : Félin panthériné
  • Genre : Panthera
  • Espèce : pardus
  • Nom latin : Panthera pardus
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CARACTERISTIQUES PHYSIQUES DE LA PANTHERE D’AFRIQUE

Taille du léopard :

1 à 1,90 m

Hauteur au garrot :

50 à 80 cm

Caractéristique du corps :

Corps musclé, pattes puissantes, griffes rétractiles et acérées

Poids du léopard :

30 à 50 kg pour les femelles et de 60 kg à 90 kg pour les mâles

Longueur de la queue :

90 à 100 cm

Vitesse de pointe :

65 km/h

Longueur / hauteur du saut :

6 m de long ; 3 m de haut

Couleur du pelage / fourrure du léopard :

Fourrure tachetée de noir ou brun, plus clair sur la partie inférieure

Cri / bruit du léopard :

Le rugissement ; le léopard rugit

HABITAT ET ALIMENTATION DU LEOPARD

Répartition géographique :

Afrique subsaharienne principalement, Namibie (désert du Kalahari), Kenya, Tanzanie, Gabon, Congo, Afrique du Sud, Zimbabwe…

Lieu de vie du léopard :

Le léopard d’Afrique vit dans la savane, les forêts, les montagnes, les déserts, les marécages.

Régime alimentaire :

Carnivore

Type de nourriture :

Le léopard d’Afrique mange des mammifères de taille moyenne comme les gazelles, les antilopes, les impalas, les singes, les phacochères, les lièvres, les pintades, et certains reptiles (serpent).

Il se nourrit également des petits de mammifères plus imposants tels que les gnous, zèbres

STRUCTURE SOCIALE DE LA PANTHERE

Vie sociale :

Le léopard d’Afrique est un félin solitaire, hormis en période d’accouplement.

Il est difficile à repérer car il est très discret et son pelage se confond avec son habitat. On peut le voir souvent étendu sur la branche d’un arbre, se reposant en sécurité des autres grands félins dont il est une proie potentielle.

Technique de chasse :

Le léopard d’Afrique chasse de préférence à l’aube ou au crépuscule. Il est très puissant et peut terrasser des animaux de plusieurs fois sa taille. Il se rapproche discrètement et patiemment de ses proies, et bondit sur elles en les saisissant à la gorge. Très agile et très bon grimpeur, le léopard est capable de hisser ses proies en hauteur sur un arbre afin de les protéger d’éventuels prédateurs.

Territoire :

30 à 80 km2 selon la quantité de proies disponibles

Prédateurs :

Le lion, la hyène et le lycaon sont les principaux prédateurs du léopard d’Afrique. Pour s’en protéger, le léopard grimpe dans les arbres où il y passe beaucoup de temps à s’y reposer, à l’ombre des feuillages.

REPRODUCTION DU LEOPARD

Maturité sexuelle :

2 à 3 ans

Période de reproduction du léopard :

La saison des amours a lieu au printemps ; les chaleurs ne durent que quelques jours

Gestation :

3 mois

Lieu de mise bas /tanière / naissance :

Hautes herbes, buissons, arbre creux, tanière

Portée :

1 à 6 petits, aveugles à la naissance

Poids des petits :

400 à 600 g à la naissance

Sevrage :

2 à 3 mois

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LONGEVITE DE LA PANTHERE

Espérance de vie :

L’espérance de vie du léopard d’Afrique est de 12 à 15 ans à l’état sauvage et jusqu’à 20 ans en captivité.

CONSERVATION – PROTECTION – MENACES DU LEOPARD d’AFRIQUE

Statut de conservation IUCN :

Vulnérable (VU)

Mesures de protection :

Le léopard est victime du braconnage de la part des fermiers lorsqu’il se rapproche trop près des troupeaux. Il est victime également de la chasse aux trophées et du commerce de sa fourrure.

La destruction de son habitat, en régression constante depuis des années est la cause de son déclin.

Taille de la population :

NC

Photos du léopard (panthère)

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