Le castor d’Europe : description et comportement

DESCRIPTION GENERALE DU CASTOR D’EUROPE

Le castor d’Europe, appelé également le castor commun ou le castor d’Eurasie, est un mammifère rongeur aquatique de la famille des castoridés.

Le castor commun est le plus gros rongeur aquatique d’Europe et vit dans toute l’Eurasie.

CLASSIFICATION DU CASTOR D’EUROPE

  • Règne : Animal
  • Embranchement : Chordé vertébré
  • Classe : Mammifère placentaire
  • Ordre : Rongeur castorimorphe
  • Famille : Castoridé
  • Genre : Castor
  • Espèce : fiber
  • Nom latin : Castor fiber
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CARACTERISTIQUES PHYSIQUES DU CASTOR D’EUROPE

Taille du castor d’Europe :

100 à 135 cm queue comprise

Caractéristique du corps :

Corps fuselé et trapu ; pattes postérieures palmées, queue plate,

Poids du castor d’Europe :

20 à 35 kg

Longueur de la queue du castor d’Europe :

30 cm ; queue plate épaisse et musclée qui lui sert de gouvernail

Couleur du pelage / fourrure :

Brun-roux, parfois noir

HABITAT ET ALIMENTATION DU CASTOR D’EUROPE

Répartition géographique :

Eurasie

Lieu de vie :

Le castor d’Europe vit le long des rivières, des ruisseaux, des lacs et des étangs.

Le castor d’Europe est un animal semi aquatique qui doit évoluer dans un environnement entouré d’eau en permanence. Il modifie donc son habitat en fonction de la quantité d’eau qui l’entoure (construction de barrage pour élever le niveau du ruisseau…)

Régime alimentaire :

Herbivore

Type de nourriture :

Le castor d’Europe mange des tiges d’arbres, des branches, des écorces, des plantes aquatiques, des fruits, parfois des œufs.

STRUCTURE SOCIALE DU CASTOR D’EUROPE

Vie sociale :

Animal grégaire social et territorial, le castor européen vit en communauté familiale composée de 2 adultes et des jeunes de l’année (2 à 6 en moyenne).

Le castor d’Europe est un animal nocturne.

Ses activités consistent à couper les arbres pour la construction de barrages ou pour l’aménagement de son habitat.

Une grande partie de ses nuits est passée à la quête de nourriture.

Territoire :

1 à 3 km de cours d’eau

Prédateurs :

Le loup gris, l’ours brun et le renard roux sont les principaux prédateurs naturels du castor d’Europe.

REPRODUCTION DU CASTOR D’EUROPE

Maturité sexuelle :

2 ans pour la femelle ; 3 ans pour le mâle

Période de reproduction :

La saison des amours a lieu de janvier à mars ; le castor d’Europe est monogame ; l’accouplement a lieu dans l’eau

Gestation :

100 à 110 jours

Lieu de mise bas /tanière / naissance :

Terrier dans la berge, hutte

Portée :

1 à 5 petits

Poids des petits / bébés castors d’Europe :

300 à 500 g à la naissance

Sevrage :

6 à 8 semaines

LONGEVITE DU CASTOR D’EUROPE

Espérance de vie :

L’espérance de vie du castor d’Europe est de 15 à 20 ans à l’état sauvage et jusqu’à 25 ans en captivité.

CONSERVATION – PROTECTION – MENACES DU CASTOR D’EUROPE

Statut de conservation IUCN :

Préoccupation mineure (LC)

Mesures de protection :

La destruction de son habitat naturel est la plus grande menace qui pèse sur le castor d’Europe.

Taille de la population :

500 000 à 1 000 000 individus à l’état sauvage

A savoir

Le castor d’Europe est le plus grand rongeur aquatique d’Europe.

Il peut facilement être confondu avec le ragondin.

Photos dU CASTOR EUROPEEN

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