Python royal : description et comportement du serpent

DESCRIPTION GENERALE DU PYTHON ROYAL

Le python royal, appelé également python boule, est une espèce de serpent constricteur appartenant à la classe des reptiles et à la famille des pythonidés.

Il vit en Afrique Centrale et en Afrique de l’Ouest à l’état sauvage, mais on le retrouve un peu partout sur la planète comme animal domestique.

En effet, le serpent est très apprécié des herpétophiles du monde entier. Son caractère docile en fait un animal de compagnie de plus en plus courant.

CLASSIFICATION SCIENTIFIQUE DE L’ESPECE

  • Règne : Animal
  • Embranchement : Chordé vertébré
  • Classe : Reptile
  • Ordre : Squamate
  • Famille : Pythonidé
  • Genre : Python
  • Espèce : regius
  • Nom latin : Python regius
Python royal, serpent constricteur d'Afrique Centrale et de l'Ouest

CARACTERISTIQUES PHYSIQUES DU PYTHON ROYAL

Taille / longueur :

1,20 à 1,40 m

Dimorphisme sexuel : la femelle est plus longue et plus lourde que le mâle

Poids :

2 à 5 kg

Caractéristiques du corps :

Allure imposante, petite tête, mâchoire désarticulée, langue fourchue, dents acérées, corps et tête recouverts d’écailles

Couleur de la peau / écailles :

Peau écaillée de couleur noire à marron foncé ; de nombreuses taches de couleur marron clair sont visibles tout le long du corps. La face ventrale est plus claire.

Cri / bruit :

Sifflement ; le serpent siffle lorsqu’il se sent menacé

HABITAT ET ALIMENTATION DU PYTHON ROYAL

Répartition géographique :

Afrique de l’Ouest (Sénégal, Guinée, Ghana, Togo, Bénin…) et Afrique Centrale (Nigéria, Cameroun, République Centrafricaine, Gabon, République Démocratique du Congo…)

Lieu de vie :

Le python royal vit dans la savane arbustive humide, les prairies, les environnements broussailleux.

Le serpent évolue au sol. Quand il ne chasse pas, il se cache dans un terrier, un tronc d’arbre creux ou une termitière, là où la température reste constante.

Régime alimentaire :

Carnivore

Type de nourriture :

Le python royal mange des petits mammifères comme des rongeurs (souris, rats, écureuils), des chauve-souris ainsi que des oiseaux.

Il peut se passer de manger durant de longues périodes, parfois plusieurs semaines.

En captivité, la nourriture du reptile est similaire mais provenant d’animaux congelés (rongeurs, poussins) et peut être déposée directement dans le terrarium.

STRUCTURE SOCIALE DU SERPENT CONSTRICTEUR AFRICAIN

Vie sociale :

Le serpent est solitaire. Les rencontres entre congénères ont lieu seulement lors de la période de reproduction.

De comportement crépusculaire à nocturne, le python royal chasse la nuit dans l’obscurité et se repose durant la journée à l’intérieur d’un terrier ou d’une termitière.

Lors d’une menace ou d’un stress, le serpent se met en boule (d’où lui vient son surnom de python boule) et émet des sifflements.

Les pythons royaux ne sont pas des animaux agressifs. Ils sont plutôt d’un tempérament calme et docile. En revanche, s’ils se sentent menacés, ils peuvent mordre pour se défendre.

A l’instar des autres espèces de serpents, le reptile adulte mue environ 3 fois par an alors que le juvénile mue beaucoup plus fréquemment (toutes les 4 à 6 semaines).

Nom du petit / bébé serpent :

Le serpenteau

Techniques de chasse :

Les pythons royaux chassent leurs proies à l’affut le plus souvent. Une fois que la proie repérée se situe à proximité, le serpent effectue une détente rapide de son corps et mord l’animal. Puis, très rapidement, le reptile s’enroule autour de sa proie et la comprime grâce à ses anneaux qui se resserrent de plus en plus entrainant la mort par asphyxie de cette dernière.

La proie est avalée en entier grâce à la mâchoire désarticulée du reptile.

Prédateurs :

Le léopard, la hyène, la civette et certains rapaces sont ses principaux prédateurs.

REPRODUCTION DU PYTHON ROYAL

Maturité sexuelle :

1 à 2 ans ; l’âge de la maturité sexuelle dépend également du poids de l’animal

Période de reproduction :

Printemps

Mode de reproduction :

Ovipare ; la femelle pond des oeufs puis les couve

Durée de la gestation :

1 mois

Nombre d’oeufs par ponte :

3 à 8 oeufs

Durée d’incubation / couvaison :

50 à 65 jours

Sevrage :

Une fois né, le petit serpenteau devra se débrouiller seul pour survivre et sera souvent la proie de prédateurs.

Le python royal, reptile africain utilisé comme animal de compagnie dans le monde

LONGEVITE DU PYTHON ROYAL

Espérance de vie :

La durée de vie du serpent royal africain est de 15 à 20 ans à l’état sauvage et jusqu’à 40 ans en captivité.

CONSERVATION – PROTECTION – MENACES DU SERPENT D’AFRIQUE

Statut de conservation IUCN :

Préoccupation mineure (LC)

Mesures de protection :

Le python royal est une espèce relativement commune sur l’ensemble de son aire de répartition.

L’espèce est appréciée et même vénérée par les populations locales dans certaines régions du continent africain.

Les principales menaces sont la destruction de son habitat naturel et les collisions routières.

Taille de la population :

NC

A SAVOIR

Le python royal n’est pas un serpent venimeux. Il ne possède pas de glande à venin à l’instar d’autres espèces de serpents.

D’un tempérament calme et d’un caractère docile, le reptile est très apprécié des amateurs de serpents et est très souvent utilisé comme animal domestique ou de compagnie.

Son nom provient de la reine Cléopâtre. En effet, la reine de l’Egypte Antique aurait porté ces serpents autour de ses poignets comme un signe d’élégance et de puissance.

LE PYTHON ROYAL DANS LES ZOOS ET PARCS ANIMALIERS

Les zoos où voir le serpent constricteur africain :

PHOTOS DU PYTHON ROYAL

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