Boa constricteur : description et comportement du serpent

DESCRIPTION GENERALE DU BOA CONSTRICTEUR

Le boa constricteur, appelé également boa constrictor ou aviosa, est une espèce de grand serpent constricteur appartenant à la classe des reptiles et à la famille des boidés.

Il vit en Amérique du Sud, en Amérique Centrale ainsi qu’aux Antilles.

CLASSIFICATION SCIENTIFIQUE DE L’ESPECE

  • Règne : Animal
  • Embranchement : Chordé vertébré
  • Classe : Reptile
  • Ordre : Squamate
  • Famille : Boidé
  • Genre : Boa
  • Espèce : constrictor
  • Nom latin : Boa constrictor
Boa constrictor, reptile, serpent d'Amérique Centrale et du Sud

CARACTERISTIQUES PHYSIQUES DU BOA CONSTRICTOR

Taille / longueur :

1,80 à 4 m

Dimorphisme sexuel : le mâle est plus long et plus lourd que la femelle

Poids :

5 à 15 kg

Certaines sous-espèces peuvent atteindre les 30 kg.

Caractéristiques du corps :

Allure massive, petite tête allongée et triangulaire, mâchoire désarticulée et puissante, langue fourchue, dents acérées et recourbées vers l’arrière, corps et tête recouverts d’écailles

Couleur de la peau / écailles :

Peau écaillée de couleur beige à marron clair ; plusieurs bandes transversales de couleur sombre à rouge foncé parsemées de taches claires

Les couleurs sont plus vives et plus intenses vers la fin de la queue.

HABITAT ET ALIMENTATION DU BOA CONSTRICTEUR

Répartition géographique :

Amérique du Sud, Amérique Centrale, Antilles

Lieu de vie :

Le boa constricteur vit dans les forêts tropicales humides, les savanes, les zones de cultures.

Le serpent évolue aussi bien au sol que dans les arbres.

Au sol, il se cache dans un terrier, dans les hautes herbes, sous les roches ou dans un arbre creux.

Régime alimentaire :

Carnivore

Type de nourriture :

Le boa constrictor mange des petits mammifères comme des rongeurs (souris, rats, écureuils, capybaras), des singes (tamarin-lion doré), des oiseaux, des chauve-souris, des reptiles (iguanes, lézards).

Le reptile se nourrit parfois de plus gros mammifères comme des ocelots.

Lorsqu’il mange une proie de grande taille, le reptile mettra un certain moment pour la digérer.

Il peut se passer de manger durant de longs mois, parfois même jusqu’à 2 ans.

STRUCTURE SOCIALE DU SERPENT 

Vie sociale :

Le serpent est solitaire. Les rencontres entre congénères ont lieu seulement lors de la période de reproduction.

De comportement crépusculaire à nocturne, le boa constricteur chasse la nuit dans l’obscurité et se repose durant la journée.

Les adultes évoluent majoritairement au sol alors que les jeunes adoptent un mode de vie arboricole.

Le serpent mue plusieurs fois par an (4 à 5 fois). Lors des premiers signes de desquamation, le reptile se frotte et s’enroule autour d’un tronc d’arbre afin d’accompagner la mue et de retirer la peau morte.

Les boas constricteurs ne sont pas des animaux agressifs. Ils restent pacifiques tant qu’ils ne sont pas dérangés. En revanche, s’ils se sentent menacés, ils peuvent attaquer et tuer leur agresseur.

Nom du petit / bébé serpent :

Le serpenteau

Techniques de chasse :

Les boas constricteurs chassent leurs proies à l’affut le plus souvent. Une fois que la proie repérée se situe à proximité, le serpent effectue une détente rapide de son corps la gueule grande ouverte. Puis, le reptile s’enroule autour de sa proie et la comprime grâce à ses anneaux qui se resserrent de plus en plus.

Pendant longtemps, les scientifiques ont pensé que les boas constricteurs étouffaient leurs proies. Mais d’après une étude de 2015, il s’avérerait que les proies mourraient plutôt d’un arrêt cardiaque, consécutif à un arrêt respiratoire. La constriction bloque la circulation sanguine vers les organes vitaux dont le cerveau.

La proie est avalée en entier grâce à la mâchoire désarticulée et le reptile mettra plusieurs jours pour la digérer.

Prédateurs :

Le jaguar est le seul prédateur chez les adultes. Les jeunes peuvent être la proie de certains rapaces.

REPRODUCTION DU BOA CONSTRICTOR

Maturité sexuelle :

2 ans

Période de reproduction :

Janvier à mars

Mode de reproduction :

Vivipare ; les jeunes naissent déjà formés

Nombre de petits à la naissance :

10 à 50 petits 

Taille et poids des serpenteaux :

Taille : 45 à 60 cm

Poids : 50 à 60 g

Sevrage :

Une fois né, le petit serpenteau devra se débrouiller seul pour survivre et sera souvent la proie de prédateurs.

Un boa constricteur la gueule grande ouverte

LONGEVITE DU BOA CONSTRICTEUR

Espérance de vie :

La durée de vie du serpent est de 10 à 15 ans à l’état sauvage et jusqu’à 25 ans en captivité.

CONSERVATION – PROTECTION – MENACES DU SERPENT

Statut de conservation IUCN :

NC

Mesures de protection :

Le boa constrictor est une espèce relativement commune sur l’ensemble de son aire de répartition.

Le nombre peu élevé de ses prédateurs et son mode de vie particulier le protègent de nombreuses menaces.

La principale menace reste la destruction de son habitat naturel (Amazonie).

Taille de la population :

NC

A SAVOIR

Le boa constricteur n’est pas un serpent venimeux. Il ne possède pas de glande à venin à l’instar d’autres espèces de serpents.

LE BOA CONSTRICTEUR DANS LES ZOOS ET PARCS ANIMALIERS

Les zoos de France où voir le gros serpent :

PHOTOS DU BOA CONSTRICTEUR

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