Python réticulé : description et comportement du serpent

DESCRIPTION GENERALE DU PYTHON réticulé

Le python réticulé est une espèce de grand serpent constricteur appartenant à la classe des reptiles et à la famille des pythonidés.

Il vit dans la grande majorité des pays d’Asie du Sud-Est.

Il est considéré comme l’un des plus grands serpents du monde.

CLASSIFICATION SCIENTIFIQUE DE L’ESPECE

  • Règne : Animal
  • Embranchement : Chordé vertébré
  • Classe : Reptile
  • Ordre : Squamate
  • Famille : Pythonidé
  • Genre : Malayopython
  • Espèce : reticulatus
  • Nom latin : Malayopython reticulatus
Python réticulé, serpent constricteur d'Asie du Sud-Est

CARACTERISTIQUES PHYSIQUES DU PYTHON réticulé

Taille / longueur :

4 à 9 m ; certains spécimens dépassent les 10 m

Dimorphisme sexuel : la femelle est plus longue et plus lourde que le mâle

Poids :

90 à 140 kg

Caractéristiques du corps :

Allure imposante, petite tête, corps long et musclé, mâchoire désarticulée et puissante, langue fourchue, dents acérées recourbées vers l’arrière, corps et tête recouverts d’écailles

Couleur de la peau / écailles :

Peau écaillée de couleur brune à marron ; de nombreuses taches en forme de losange et de couleur noire et jaune-doré sont visibles tout le long du corps. La face ventrale est plus claire.

Cri / bruit :

Sifflement ; le serpent siffle

HABITAT ET ALIMENTATION DU PYTHON réticulé

Répartition géographique :

Asie du Sud-Est : Inde, Bangladesh, Birmanie, Cambodge, Laos, Thaïlande, Vietnam, Malaisie, Indonésie, Philippines…

Lieu de vie :

Le python réticulé vit dans les forêts tropicales humides, les prairies, les marécages, les terres cultivées.

Le serpent apprécie la présence d’un point d’eau dans son territoire (rivière, étang, lac).

Face à la déforestation, le reptile se retrouve de plus en plus souvent dans des environnements urbains, y compris les grandes villes (Bangkok, Jakarta…).

Le serpent évolue au sol, dans les arbres et également dans l’eau car il est un excellent nageur.

Régime alimentaire :

Carnivore

Type de nourriture :

Le python réticulé mange des mammifères de petite taille comme des lapins, des rongeurs (souris, rats) ainsi que des oiseaux.

Il se nourrit également de mammifères de taille moyenne : viverridés (civette, binturong), cervidés (cerf axis, cerf cochon), singes (entelle, orang-outan, nasique, macaque, gibbon, langur), bovidés (anoa des plaines, gazelle indienne), cochon sauvage (babiroussa).

Le serpent tue ses proies par constriction.

Certains disent que le reptile peut avaler des proies beaucoup plus grosses comme l’ours malais par exemple mais cela n’a jamais été confirmé.

Lorsque le serpent constricteur avale une grande proie, il va la digérer pendant plusieurs jours et pourra ensuite se passer de manger durant de longues périodes, parfois plusieurs mois.

Des attaques envers l’homme sont possibles si le serpent menacé. Plusieurs cas mortels ont été recensés ces dernières années, pour lesquels les corps d’êtres humains ont été découverts à l’intérieur des serpents.

STRUCTURE SOCIALE DU SERPENT CONSTRICTEUR D’ASIE

Vie sociale :

Le serpent est solitaire. Les rencontres entre congénères ont lieu seulement lors de la période de reproduction.

De comportement crépusculaire à nocturne, le python réticulé chasse la nuit dans l’obscurité et se repose durant la journée à l’intérieur d’un terrier.

Plutôt terrestre, le reptile est également capable de se déplacer dans les arbres. Bon nageur, il affectionne les environnements aquatiques. 

Les pythons réticulés peuvent être des animaux agressifs envers l’homme même s’ils préfèrent le fuir quand ils le croisent. S’ils se sentent menacés, ils peuvent mordre pour se défendre. Bien qu’elle ne ne soit non venimeuse, la morsure peut causer de graves blessures à l’agresseur. Plusieurs attaques mortelles envers l’Homme ont été recensées ces dernières années.

A l’instar des autres espèces de serpents, le reptile adulte mue plusieurs fois par an.

Nom du petit / bébé serpent :

Le serpenteau

Techniques de chasse :

Les pythons réticulés chassent leurs proies à l’affut le plus souvent. Une fois que la proie repérée se situe à proximité, le serpent effectue une détente rapide de son corps et mord l’animal. Puis, très rapidement, le reptile s’enroule autour de sa proie et la comprime grâce à ses anneaux qui se resserrent de plus en plus entrainant la mort par asphyxie de cette dernière.

La proie est avalée en entier grâce à la mâchoire désarticulée du reptile.

Prédateurs :

Du fait de sa grande taille et de sa dangerosité, le reptile adulte n’a aucun prédateur.

REPRODUCTION DU PYTHON réticulé

Maturité sexuelle :

2 à 4 ans

Mode de reproduction :

Ovipare ; la femelle pond des oeufs puis les couve

Lieu de ponte :

Terrier, arbre creux

Nombre d’oeufs par ponte :

20 à 100 oeufs

Durée d’incubation / couvaison :

3 mois

Taille des serpenteaux à la naissance :

50 à 60 cm

Sevrage :

Une fois sorti de sa coquille, le petit serpenteau devra se débrouiller seul pour survivre et sera souvent la proie de prédateurs.

Le python réticulé d'Asie, un des plus grands serpents au monde

LONGEVITE DU PYTHON réticulé

Espérance de vie :

La durée de vie du serpent constricteur asiatique est de 15 à 20 ans à l’état sauvage et jusqu’à 40 ans en captivité.

CONSERVATION – PROTECTION – MENACES DU SERPENT ASIATIQUE

Statut de conservation IUCN :

NC

Mesures de protection :

Le python réticulé est une espèce relativement commune sur l’ensemble de son aire de répartition.

Malheureusement, le reptile est chassé pour sa peau aux motifs colorés qui est considérée comme l’une des plus belles chez les serpents. Chaque année, plusieurs centaines de milliers de ces peaux sont exportées vers l’Europe ou les Etats-Unis à destination des industries de la mode et de la maroquinerie.

L’autre menace de l’espèce est la destruction de son habitat naturel (déforestation, urbanisation) qui pousse le serpent constricteur à se retrouver dans des environnements urbains où il est tué par les habitants. 

Taille de la population :

NC

A SAVOIR

Le python réticulé n’est pas un serpent venimeux. Il ne possède pas de glande à venin à l’instar d’autres espèces de serpents. Il tue ses proies par constriction.

Plusieurs cas d’attaques mortelles envers les être humains dans lesquels les corps des victimes ont été retrouvées à l’intérieur du python ont été rapportés ces dernières années.

Apprécié pour la beauté de sa peau colorée, il est souvent vendu à des particuliers amateurs ainsi qu’à des reptilarium.

Le trafic de sa peau écaillée à des fins de produits de maroquinerie dans l’industrie du luxe est une menace réelle pour le serpent.

Il est considéré comme étant l’un des plus grands serpents du monde.

LE PYTHON réticulé DANS LES ZOOS ET PARCS ANIMALIERS

Les zoos où voir le serpent constricteur d’Asie :

PHOTOS DU PYTHON réticulé

Photos : Rushentontantravel ; Kyle Zimmerman ; Mariluna

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