Python de Seba : description et comportement du serpent

DESCRIPTION GENERALE DU PYTHON DE SEBA

Le python de Seba est une espèce de serpent constricteur appartenant à la classe des reptiles et à la famille des pythonidés.

Il vit en Afrique subsaharienne où il est considéré comme le plus grand des serpents africains.

CLASSIFICATION SCIENTIFIQUE DE L’ESPECE

  • Règne : Animal
  • Embranchement : Chordé vertébré
  • Classe : Reptile
  • Ordre : Squamate
  • Famille : Pythonidé
  • Genre : Python
  • Espèce : sebae
  • Nom latin : Python sebae
Python de Seba, le plus grand et long serpent d'Afrique

CARACTERISTIQUES PHYSIQUES DU PYTHON DE SEBA

Taille / longueur :

4 à 6 m, parfois plus

Poids :

40 à 60 kg mais certains individus atteignent les 100 kg

Caractéristiques du corps :

Allure massive, petite tête, long corps musclé, mâchoire puissante et désarticulée, langue fourchue, dents acérées recourbées vers l’arrière, corps et tête recouverts d’écailles

Couleur de la peau / écailles :

Peau écaillée de couleur brune à marron foncé ; de nombreuses taches de couleur marron clair, marron foncé et noir sont visibles tout le long du corps. La face ventrale est plus claire.

Cri / bruit :

Sifflement

HABITAT ET ALIMENTATION DU PYTHON DE SEBA

Répartition géographique :

Afrique Subsaharienne

Lieu de vie :

Le python de Seba vit dans la savane, les prairies, les plaines, les environnements boisés, les marécages, les environnements rocailleux, le plus souvent à proximité d’un point d’eau (rivière, étang, lac).

Le serpent évolue au sol mais est également un bon nageur et peut rester en apnée de longues minutes en attendant une proie. Quand il ne chasse pas, il se cache dans un terrier abandonné, là où la température reste constante.

Le reptile peut vivre jusqu’à 2 000 m d’altitude.

Régime alimentaire :

Carnivore

Type de nourriture :

Le python de Seba mange des petits mammifères comme des rongeurs (souris, rats, écureuils, porc-épics) ainsi que des oiseaux.

Le reptile se nourrit occasionnellement de grands mammifères : antilopes (gazelle, céphalophe, cobe, dik-dik, guib harnaché, petit koudou, puku, sitatunga…), des singes (babouin, drill, gélada, mandrill…), des phacochères.

Le grand serpent constricteur peut également s’attaquer à des mammifères carnivores (hyène) ou à des reptiles (lézards, jeunes crocodiles).

Quand il avale une grande proie, le reptile pourra ensuite jeûner plusieurs mois.

STRUCTURE SOCIALE DU SERPENT CONSTRICTEUR AFRICAIN

Vie sociale :

Le serpent est solitaire. Les rencontres entre congénères ont lieu seulement lors de la période de reproduction.

De comportement crépusculaire à nocturne, le python de Seba chasse la nuit dans l’obscurité et se repose durant la journée à l’intérieur d’un terrier abandonné.

Les pythons de Seba peuvent être des animaux agressifs envers l’homme même s’ils préfèrent le fuir quand ils le croisent. S’ils se sentent menacés ou s’ils sont manipulés par ce dernier, ils peuvent mordre pour se défendre. Bien qu’elle ne ne soit non venimeuse, la morsure peut causer de graves blessures à l’agresseur.

A l’instar des autres espèces de serpents, le reptile mue plusieurs fois par an.

Nom du petit / bébé serpent :

Le serpenteau

Techniques de chasse :

Les pythons de Seba chassent leurs proies à l’affut soit au sol, soit immergé dans l’eau en attendant qu’un animal vienne se désaltérer. Une fois que la proie repérée se situe à proximité, le serpent effectue une détente rapide de son corps et mord l’animal. Puis, très rapidement, le reptile s’enroule autour de sa proie et la comprime grâce à ses anneaux qui se resserrent de plus en plus entrainant la mort par asphyxie de cette dernière.

La proie est avalée en entier grâce à la mâchoire désarticulée du reptile.

Prédateurs :

Aucun prédateur ne se risquerait de s’attaquer à un serpent adulte. En revanche, le reptile est vulnérable lorsqu’il est en pleine digestion après avoir ingéré une grande proie. Il peut alors être la proie de léopards, de lions ou de hyènes.

REPRODUCTION DU PYTHON DE SEBA

Maturité sexuelle :

2 à 3 ans

Période de reproduction :

Novembre – mars

Mode de reproduction :

Ovipare ; la femelle pond des oeufs puis les couve

Durée de la gestation :

3 mois

Lieu de ponte :

Terrier, termitière

Nombre d’oeufs par ponte :

20 à 60 oeufs, parfois plus

Durée d’incubation / couvaison :

2 à 3 mois

Taille des serpenteaux à la naissance :

40 à 50 cm

Sevrage :

Une fois sorti de sa coquille, le petit serpenteau devra se débrouiller seul pour survivre et sera souvent la proie de prédateurs.

Le python de Seba, reptile carnivore, grand prédateur africain

LONGEVITE DU PYTHON DE SEBA

Espérance de vie :

La durée de vie du serpent constricteur africain est de 15 à 20 ans à l’état sauvage et jusqu’à 30 ans en captivité.

CONSERVATION – PROTECTION – MENACES DU SERPENT D’AFRIQUE

Statut de conservation IUCN :

NC

Mesures de protection :

Le python de Seba est une espèce relativement commune sur l’ensemble de son aire de répartition.

La chasse pour sa viande et pour sa peau, les conflits avec les éleveurs de bétail ainsi que la destruction de son habitat naturel sont ses principales menaces.

Taille de la population :

NC

A SAVOIR

Le python de Seba n’est pas un serpent venimeux. Il ne possède pas de glande à venin à l’instar d’autres espèces de serpents.

Il est considéré comme étant le plus grand serpent d’Afrique.

PHOTOS DU PYTHON DE SEBA

Photos : Tigerpython ; Graham J. Alexander, University of the Witwatersrand ; Hannes Steyn ; Alex Griffiths

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