Orignal : description et comportement

DESCRIPTION GENERALE DE L’ORIGNAL

L’orignal, appelé parfois l’élan d’Amérique du Nord, est un grand mammifère herbivore de la famille des cervidés, dont il est, avec l’élan d’Eurasie, le plus grand et le plus lourd des représentants.

Il vit en Amérique du Nord (Canada, Etats-Unis).

Le cervidé a longtemps été considéré faisant partie de la même espèce que l’élan d’Eurasie, son cousin d’Europe et d’Asie, mais les scientifiques ont décidé de les séparer en 2 espèces distinctes.

CLASSIFICATION DE l’espèce

  • Règne : Animal
  • Embranchement : Chordé vertébré
  • Classe : Mammifère placentaire
  • Ordre : Artiodactyle
  • Famille : Cervidé capréoliné
  • Genre : Alces
  • Espèce : americanus
  • Nom latin : Alces americanus
Orignal, grand cervidé d'Amérique du Nord - Instinct Animal

CARACTERISTIQUES PHYSIQUES DE L’ORIGNAL

Taille :

2 à 3 m

Hauteur au garrot :

1 à 2 m au garrot

Caractéristiques du corps :

Corps élancé, tête allongée, poitrail massif, long museau arqué, lèvre supérieure saillante, poche de peau au-dessous du cou (cloche), bosse graisseuse au niveau des épaules, pattes longues et robustes, sabots larges, queue courte 

Poids :

300 à 800 kg

Vitesse de pointe :

60 km/h

Caractéristiques des bois :

Les bois sont présents uniquement chez le mâle

La taille des bois dépend de l’âge des animaux ; ils peuvent mesurer jusqu’à 2 m de diamètre et peser jusqu’à 25 kg

Les bois tombent chaque année en automne et repoussent au printemps de l’année suivante

Pelage :

Fourrure épaisse permettant au cervidé de s’isoler du froid.

Couleur générale : brun-noir à roux ; la fourrure devient plus claire en hiver.

Cri / bruit :

Cri sourd, sorte de meuglement, de mugissement ou d’une forme de brame lors du rut

HABITAT ET ALIMENTATION DE L’ORIGNAL

Répartition géographique :

Amérique du Nord (Canada, Etats-Unis, Alaska)

Lieu de vie :

L’orignal vit dans les grandes forêts boréales,  les forêts mixtes (feuillus et conifères), la toundra, les montagnes rocheuses.

Il fréquente souvent les zones humides comme les marais, le long des lacs, des étangs ou des rivières.

Régime alimentaire :

Herbivore

Type de nourriture :

Le cervidé mange des plantes terrestres, des plantes aquatiques, des feuilles, des rameaux, des écorces, du lichen.

En hiver, il peut manger jusqu’à 25 kg de nourriture par jour.

STRUCTURE SOCIALE DES ORIGNAUX

Vie sociale :

L’orignal est le plus souvent un animal solitaire. Il lui arrive cependant parfois de se regrouper en petit groupe en hiver pour se protéger face aux prédateurs.

Majoritairement sédentaires, les orignaux peuvent parfois effectuer de petites migrations à la recherche d’un territoire plus riche en nourriture.

Lors de la période de reproduction, les mâles en rut deviennent agressifs entre eux et envers les intrus qui s’aventureraient sur leurs territoires.

Prédateurs :

Le loup gris, l’ours brun , l’ours kodiak et le grizzli sont ses principaux prédateurs naturels. Les faons peuvent être la proie du puma ou du glouton.

Nom du bébé / petit :

Le faon

REPRODUCTION DE L’ORIGNAL

Maturité sexuelle :

2 ans

Période de reproduction :

Le rut a lieu en automne (septembre – octobre)

Gestation :

7 à 8 mois

Portée :

1 faon

Poids du faon :

10 à 15 kg à la naissance

Sevrage :

Le petit faon est capable de suivre sa mère très rapidement après sa naissance.

Il sera indépendant à 1 an.

Jeune orignal, faon, cervidé - Instinct Animal

LONGEVITE DU cervidé

Espérance de vie :

La durée de vie de l’orignal est de 15 à 20 ans à l’état sauvage et jusqu’à 25 ans en captivité.

CONSERVATION – PROTECTION – MENACES DE l’espèce

Statut de conservation IUCN :

Préoccupation mineure (LC)

Mesures de protection :

L’orignal n’est pas menacé au niveau mondial.

Cependant, la dégradation de son habitat naturel ainsi que les collisions routières sont des menaces pour l’espèce.

La chasse au cervidé est autorisée mais contrôlée.

Taille de la population :

1 million d’individus vivant à l’état sauvage

A savoir

L’orignal est l’espèce de cerf dont les bois sont les plus grands et les plus lourds.

Il est considéré comme la plus grande espèce de cervidé terrestre avec l’élan d’Eurasie.

Le mot “orignal” vient de la langue basque et signifie “cervidé”.

PHOTOS DE L’ORIGNAL

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