Le guépard : description et comportement

DESCRIPTION GENERALE

Le guépard d’Afrique est un mammifère carnivore de la famille des félidés.

Avec son allure incomparable, élancée, ses pattes fines et son aérodynamisme, le guépard est l’animal terrestre le plus rapide avec des pointes de vitesse à 115 km/heure.

CLASSIFICATION

  • Règne : Animal
  • Embranchement : Chordé vertébré
  • Classe : Mammifère placentaire
  • Ordre : Carnivore féliforme
  • Famille : Félin acinonychiné
  • Genre : Acinonyx
  • Espèce : jubatus
  • Nom latin : Acinonyx jubatus
guepard, mammifere, felin carnivore d'afrique, animal le plus rapide sur terre

CARACTERISTIQUES PHYSIQUES

Taille du guépard :

1,10 à 1,30 m pour les femelles et de 1,30 à 1,50 m pour les mâles

Hauteur au garrot :

65 à 80 cm pour les femelles et de 80 à 95 cm pour les mâles

Caractéristique du corps :

Tête petite, oreilles courtes, narines larges, cœur gros, taille fine, corps élancé, longues pattes, queue en forme de balancier, griffes non rétractiles

Poids du guépard :

20 à 40 kg pour les femelles et de 35 à 75 kg pour les mâles

Longueur de la queue :

65 à 85 cm

Vitesse du guépard :

70 km/h en 2 secondes, 90 km/h en 3 secondes et jusqu’à 115 km/h en vitesse de pointe

Couleur du pelage :

Fauve à beige clair, fourrure tachetée

Cri / bruit du guépard :

le feulement ; le guépard feule

HABITAT ET ALIMENTATION DU GUEPARD

Répartition géographique :

Initialement toute l’Afrique. Aujourd’hui, principalement en Afrique subsaharienne, Afrique du Sud et Afrique de l’Est.

Lieu de vie du guépard:

Le guépard vit dans les steppes, la savane, les bois clairs.

Régime alimentaire :

Carnivore

Type de nourriture :

Le guépard mange des petits mammifères de moins de 50 kg : antilopes, gazelles, springboks, impalas, cobes, lièvres, lapins, pintades…

Il se nourrit également des petits de mammifères plus imposants tels que les gnous, les phacochères, les autruches…

STRUCTURE SOCIALE

Vie sociale :

Le guépard est un félin relativement solitaire à la différence du lion. La mère élève seule ses petits puis les chasse une fois sevrés et habilités à chasser.

Les mâles peuvent se réunir en petits groupes de 2 ou 3 individus avec une hiérarchie établit. Le mâle dominant décide des proies à chasser et est le seul à pouvoir s’accoupler.

Technique de chasse :

Le guépard repère sa proie depuis un sommet (talus, termitière) puis s’en approche très discrètement en se camouflant dans les hautes herbes. Une fois lancé, il accélère très rapidement et tente de faire chuter sa proie au sol avec un croche pattes puis l’achève en l’étouffant.

Prédateurs :

Le lion, le léopard, la hyène et le lycaon sont les principaux prédateurs du guépard. Les petits sont les plus vulnérables car ils ne peuvent pas fuir et leur mère doit utiliser de nombreux stratagèmes pour écarter des prédateurs potentiels.

Les hyènes sont souvent attirées par les proies attrapées par le guépard, qui préfère la fuite au combat.

REPRODUCTION DU GUEPARD

Maturité sexuelle :

15 à 20 mois

Période de reproduction du guépard :

La saison des amours a lieu toute l’année

Gestation :

3 mois

Lieu de mise bas /tanière / naissance :

Hautes herbes, buissons

Portée :

3 à 5 petits (parfois plus), aveugles, de 30 cm en moyenne

Poids des petits :

300 à 500 g à la naissance

Sevrage :

3 à 6 mois

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LONGEVITE DU GUEPARD

Espérance de vie :

L’espérance de vie du guépard est de 10 à 15 ans à l’état sauvage et jusqu’à 20 ans en captivité.

CONSERVATION

Statut de conservation IUCN :

Vulnérable (VU)

Mesures de protection :

Le guépard d’Afrique est une espèce vulnérable.

La chasse aux guépards est interdite depuis les années 1990 mais il reste victime du braconnage notamment de la part des fermiers qui le considèrent comme un nuisible.

Il est important de le conserver à l’état sauvage car le guépard se reproduit très rarement en captivité.

Taille de la population :

10 000 à 15 000 individus vivant à l’état sauvage

A savoir

Le guépard ne peut pas rugir comme les autres félins car il possède une ossification complète de l’os hyoïde.

Le guépard et l’homme ont une relation particulière. Domestiqué par l’homme 3000 ans avant notre ère, il a longtemps été exploité pour la chasse pour l’aider à attraper les proies les plus rapides.

Bien que sauvage, il reste un animal docile.

Ses griffes ne sont pas rétractiles.  Elles lui permettent une bonne adhérence au sol pendant la course

Photos du guépard

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